Monthly Archives: May 2016

June 2, New Materialism Society Seminar #5

A Specular View of Matter: Reading Luce Irigaray with Judith Butler

 

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In Chapter One of Bodies That Matter, Judith Butler launches her exploration into the materiality of bodies by going back to the notion of matter in Classical Greece mediated through the work of Michel Foucault and Luce Irigaray. Foucault’s Discipline and Punish offers Butler a way to “understand the schema of bodies as a historically contingent nexus of power/discourse”. However, Foucault misses, according to Butler, what is excluded from materialization, a question taken up by the feminist philosopher Luce Irigaray.

The long middle section of Chapter One is dedicated to Butler’s rehearsal of Irigaray’s reading of Plato in her audacious book Speculum of the Other Woman. In this talk, I will introduce Irigaray and some of the core ideas in Speculum and the Other Woman, in in which she questions the dominant paradigms in epistemology, metaphysics and psychology. Irigaray’s radical argument offers both a diagnosis of the impasse that she says has prevented women from being subjects and a strategy for subverting what she calls the phallogocentric economy.

Butler takes her cue from Irigaray, but offers an alternative reading of Plato’s Timaeus as instituting a taboo that constitutes what she calls the “heterosexual matrix.” I will also touch on Butler’s response to Irigaray and her critique of grounding politics in matter.

 

Seminar hosted by Charmaine Carvalho

Charmaine Carvalho is a PhD candidate at the Department of Humanities and Creative Writing at Hong Kong Baptist University. Her research interests are gender studies, feminism, popular culture and the construction of selfhood. She is working towards a dissertation on the fashioning of the “single Indian woman” in Indian chick lit novels.

 

Time: 3:00-5:00 pm, June 2, 2016

Venue: Room 628, Sir Run Run Shaw Building, Ho Sin Hang Campus, Hong Kong Baptist University

 

 

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五月 研讀巴特勒

在《蒂邁歐篇》(Timaeus)柏拉圖將「女性」及其身體的物質性(the feminine)與「容器」(receptacle)的概念相連結,來建構關於宇宙生成的形而上學原則;而自西方哲學傳統建立之日起,「她(們)」便成為形而上學體系——這個徹頭徹尾的陽性宇宙(masculine universe)無法解決的麻煩。哲學家總是試圖將女性「物質/事情」(matter)排除在體系之外,但這些不可被明確表述和不為理智所理解的過剩之物(excessive matter)卻註定會隨機地前來侵襲、擾亂體系的運作。The feminine is the excess of the masculine universe.

從柏拉圖開始,物質早已是「有性的物質」(the sexed materiality)。因此,當我們討論「性」/「身體」的時候,便不能止於討論「性之物質」而必須反省「物質之性」。There may not be a materiality of sex that is not already burdened by the sex of materiality. 由此可見,不僅「性別」(gender)是建構出來的,「性」(sex)同樣逃不出權力關係與話語建構。我們要如何在話語界限上談論「性」,或者談論「性」的話語界限,如何思考總是越出思想與話語邊界的身體/物質?這就是朱迪斯·巴特勒在《Bodies that Matter: On the Discursive Limits of ‘Sex’ (1993)》提出的理論難題。

新唯物主義學會在2016年五月將研讀朱迪斯·巴特勒(Judith Butler),圍繞其主要著作《Bodies that Matter: On the Discursive Limits of ‘Sex’ 》。五月上旬為準備材料和自由閱讀階段,研讀會將在中旬之後開始。第一階段由黎子元導讀該著作的「導言」和「第一章:身體之重」。導讀以中文為主,英文為輔。研讀將主要處理該章節中對西方形而上學傳統的批判、所引拉康精神分析理論的拓撲學圖式、後結構主義的身體觀/物質觀等重要問題。導讀將力圖通解文本,也適合對巴特勒感興趣而尚無相關閱讀經驗的朋友參加。第二階段(暫定在六月)由 Charmaine Carvalho 主持專題研討,以英文進行。研討會主持者來自印度,目前為浸會大學博士研究生,博士論文研究課題涉及女性主義與印度通俗小說。兩階段活動的詳情將通過Facebook和學會微信公眾號發佈,有興趣參加的朋友可以關注我們的臉書/賬號,聯絡我們並索取相關閱讀材料。

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日程

簡介會 (面向浸會大學同學),2016.5.18. Wed, 10:30-12:00, 香港浸會大學何善衡校園方樹泉圖書館 Learning Commons,討論內容:(1)身體與話語;(2)何謂建構,閱讀範圍: Preface

第一次研讀,2016.5.21. Sat, 10:30-12:30,香港浸會大學何善衡校園邵逸夫大樓(RRS)628室,討論內容:巴特勒的問題意識,閱讀範圍: Introduction

第二次研讀,2016.5.25. Wed, 11:00-4:00, 香港浸會大學何善衡校園方樹泉圖書館 Learning Commons,討論內容:西方形而上學批判,閱讀範圍:Chapter One 

第三次研讀,2016.5.26. Thu, 11:00-4:00, 香港浸會大學何善衡校園方樹泉圖書館 Learning Commons,討論內容:西方形而上學批判,閱讀範圍:Chapter One (完成) 

 

 

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朱迪斯·巴特勒(1956-),美國後結構主義理論家,當代女性主義和酷兒理論的領軍人物。她在上個世紀八十年代末建立了一套「展演性理論 (theory of performativity)」(以《性別麻煩》於1989出版為標誌)來思考話語行為如何建構性別身份的問題(例如接生的醫護人員以宣佈「這是一個男孩/女孩」來界定初生嬰兒的性別屬性)。她的基本觀點為,性別身份認同是經由言語述行的重複的操演與積澱而被生產出來的。其理論影響廣泛,涉及哲學、政治學、倫理學、文化研究和電影研究等領域。巴特勒對黑格爾的觀念論,福柯的譜系學,拉康的精神分析的深入研讀,使她的研究不同於一般的批判理論。她亦積極參與社會運動和公益事業。

巴特勒總是處在後結構主義的邊界上,一方面受其制約,一方面又呈現突圍的態勢。閱讀巴特勒恰恰是對後結構主義之極限(limits)的檢視。巴特勒在《Bodies that Matter》質疑了流俗的話語建構理論,將「身體」和「物質性」重新引入後結構主義理論,因而某程度上也越出/重塑了後結構主義的問題域。通過閱讀這本經典著作,我們將考察後結構主義的身體觀/物質觀及其局限,藉此引入當代唯物主義哲學對物質的重新思考。

 

研讀材料

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Judith Butler, Bodies that Matter: On the Discursive Limits of ‘Sex’, (New York: Routledge, 1993).

中文譯本

身体之重

朱迪斯·巴特勒,《身體之重:論性別的話語界限》,李鈞鵬譯,上海三聯書店2011年出版。

 

其他參考文獻

Caroline Williams, Feminism , Subjectivity and Psychoanalysis: towards a (corpo)real Knowledge, in Kathleen Lennon & Margaret Whitford eds., Knowing the Difference: Feminist Perspectives in Epistemology, London & N.Y.: Routledge, 1994, pp.164-183.

從性別身份建構中的「言語述行」到集會示威中的「身體施行」:巴特勒展演理論(performative theory)的拓展

黎子元

 

notes toward a Performative theory of assembly

自20世紀下半期以來,話語建構理論逐漸建立起「話語優位於物質」的思考秩序,從而將人類文化活動以及全部社會現實規限在由話語建構所統攝的領域之內。以至於一些流俗的理論觀點甚至宣稱「一切皆是話語建構」,進而徹底取消了話語的客體、對象或者物質的存在地位。儘管作為一位後結構主義理論家,朱迪斯·巴特勒(Judith Butler)對這些流俗的話語建構理論始終保持著懷疑的態度。

藉助言語行為理論(speech acts theory)對「述行(performative)」的定義,即將其視為一種頒布或產生其所述內容的話語實踐,巴特勒在八十年代末建立了一套「展演性理論 (theory of performativity)」(以《性別麻煩》於1989出版為標誌)來思考話語行為本身作為一種建構力量是如何操作的。對巴特勒而言,「展演性」首先描述的是語言表達(linguistic utterance)的一種特性,即在表達行為發生的同時也致使某些事情發生或成為現實。因此在展演性理論發展的這個階段,「展演」行為可以被具體理解為「言語述行」(或「話語宣成」,見台灣學界相關譯文)。在此理論基礎上,巴特勒專注於性別展演與身份認同的問題,諸如接生的醫護人員以宣佈這是一個男孩或女孩來界定初生嬰兒的性別屬性,婚禮上證婚人通過宣佈「你們現在成為夫妻」來確認異性戀婚姻制度的合法性等等。她得出如下結論:「在性別表達的背後沒有性別身份;身份是由被認為是它的結果的那些『表達』,通過操演所建構的」。[1]  強制性規範與生產機制廣泛存在於社會的各個層面,在其中,性別身份認同則是經由言語述行的重複的操演與積澱而被生產出來的,儘管重複也可能引發規範失效、身份顛覆。

在新千年以來巴特勒親身參與了多場社會運動,其中包括2011年的「佔領華爾街」集會與示威。在其近著《Notes Toward A Performative Theory of Assembly (2015)》,巴特勒將她的展演性理論延伸至言語述行以外而包括了身體的行為,並致力於檢視語言展演形式(forms of linguistic performativity)和身體展演形式(forms of bodily performativity)之間的交叉關係。她轉而研究當代大規模的集會和示威遊行中的展演性問題,反思其中獨特的「具體化模型」(mode of embodiment)如何宣示「要被看見的權利」(the right to appear),如何抗爭乃至打破當代社會的教條與規範。她寫道:「集結所意味的比已經言說的要多,而那種表意模型是一種協調過的身體施行,一種多樣性的展演形式」(‘the gathering signifies in excess of what is said, and that mode of signification is a concerted bodily enactment, a plural form of performativity’)。[2]  由此,巴特勒預見了集會中的「無意的能動性」(the inadvertent agency)和「協調的身體施行」(the concerted bodily enactment)的潛能,認為它們可以擾亂各種現存的體制性組織形式的宰制意圖。[3]

從展演性理論發展的最新階段(至少是最新動向)可以看出,巴特勒目前的研究工作正試圖逾越她自八十年代末以來持續進行的話語建構理論研究的種種局限——這些局限以20世紀末人文學界的整體的理論困局為背景。從「言語述行」到「身體施行」,展演性理論的轉向具有雙重意義:(1)揭示了社會運動的過程本身對於話語的過剩,因而對運動的思考絕不能局限於話語研究;(2)身體展演理論聚焦於集會與示威中的身體施行所表達的意義和生成的效果,而這恰恰顯示了支撐社會運動真實的變化過程的那些物質面向——即不能被話語所編制的過剩之物——的重要性。相應於該理論發展的新階段,「展演」概念也得到重新配置,它不再局限於「述行」的領域,不僅僅指涉語言表達和話語行為,而能夠討論更為寬泛領域內的事物,轉變為「施行」,即一般性地指涉具有能夠實現某些事物或生成某种效果的表達行為,包括言語行為和身體行為。

巴特勒從不滿足於像其他後結構主義理論家或解構主義批評家那樣,把研究對象僅僅局限在文本(如宣稱文本以外沒有世界)或者話語操作(如小說敘事研究,文本意義詮釋),而主動開拓對於話語行為如何產生現實效果的理論思考。話語行為或者言語述行無疑也是一種操作,但对这种操作的研究顯然要比通過考察純粹的話語操作來研究意義的建構與生產的做法更貼近唯物的層次。如今,從言語述行向身體施行的跨越,體現出巴特勒試圖進一步從話語建構理論中脫身的努力。這份努力匯入當代哲學運動的趨勢之中,而這股趨勢幾乎就是一種迫使哲學家做出抉擇的不由分說的強力(force),即突破20世紀末人文學界的整體的理論困局——無法逃脫思維的語言限制(the linguistic constraints of thought),通向一种新唯物主義的立場——將語言之外的真實的/唯物的操作(the real/materialistic operations)視為研究對象,把不能被話語統攝的過剩之物(the excessive matters)哲學形式化。當代哲學必須首先打破思維的語言限制,倒置「話語優位於物質」的思考秩序。

巴特勒總是處在後結構主義的邊界上,一方面受其制約,一方面又呈現突圍的態勢。因而,閱讀巴特勒就成了對後結構主義之極限的檢視:研究後結構主義的邊界,或者在後結構主義的邊界上做研究。一種新的哲學或者新的思維方法論倘若能夠找到一位稱職的論敵便是幸運的,因為新的立場必須在與舊事物的激烈論辯中逐漸變得清晰、準確。在後結構主義陣營中,巴特勒無疑是最值得閱讀和與之論辯的——在這個意義上,她幾乎可以勝任新唯物主義的引路人了。

 

2016/5/2

[1] 朱迪斯·巴特勒,《性別麻煩:女性主義與身份的顛覆》,宋素鳳譯,上海三聯書店2009年版,第34頁。

[2] Judith Butler, Notes Toward A Performative Theory of Assembly, (London: Harvard University Press, 2015), p. 8.

[3] Ibid., pp. 31-32.

 

作者簡介
黎子元,香港浸會大學人文及創作系博士候選人,研究課題為法國數學結構主義思潮和當代哲學的實在論/唯物論轉向。《測繪香港藝術地形——12間當代藝術機構訪談》(香港·域外文化2011年)編著者。09年以來從事文化評論和當代藝術策展。